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守着金瓶的毒蛇
时间:11.21  返回上一页


                                       守着金瓶的毒蛇
  佛在经里面一再说:“人身难得,佛法难闻。”得人身不容易,得人身还要能闻到佛法,那更不容易了!得人身、闻佛法,就有出离生死、超越轮回的机会;你要是不闻佛法,这个机会就得不到。
  久远以前,波罗奈国有一个很喜爱黄金的人。每天天色微亮,他就勤奋地到各处去工作赚钱,不敢稍有歇息,所有辛苦赚来的钱,都用来买他最喜爱的黄金。钱赚得愈来愈多,黄金也日益增多,一块块小黄金并不能满足爱金人,因此他将所有的黄金制成一个金瓶,每天赏玩造型又美又大的金瓶,爱不释手!
  因為每天花很多时间在赏玩金瓶上,爱金人对金瓶的贪爱愈来愈深。对金瓶的爱执,慢慢让他的心从欣赏欢喜转為担心害怕──金瓶可能会被偷走!于是,他悄悄地在家中挖了一个秘密地窖,将金瓶藏在地窖中,不让任何人知道。爱金人有了一个金瓶后,还想要有更多的金瓶,于是更加卖力地投入工作,不敢稍有停歇,于是省吃俭用、慳吝不拔,把赚到的钱都拿去换黄金,再制成金瓶。这样废寝忘食地工作,金瓶逐渐增加到七个,但他的身体也因為日夜操劳而变得愈来愈糟;日渐衰弱的身体因為不堪这样的劳动,最后终于在一场大病中死去。
  由于对金瓶的掛念与贪爱,爱金人死后不久,便投胎转生為一条毒蛇,徘徊在藏金瓶的秘密地窖中,每天以蛇身缠繫著七个金瓶。因為对金瓶的贪执甚深,让毒蛇命终之后,又再度转生為毒蛇,如此一世又一世地轮迴受生為毒蛇,守护著地窖中的金瓶,而不得超生善道。
  数万年过去了,爱金人依旧因贪著金瓶而受生為毒蛇;日復一日,只是守著藏金瓶的地窖。一日,牠终于对这一成不变的日子和蛇身感到极度地厌倦,不禁思惟著:「难道我要这样生生世世,守著金瓶过日子吗?」终于牠下定决心:「不,我不能再这样下去了;都是因為贪爱这七个金瓶,才会生生世世投生為毒蛇。我不想再过这样的日子了!我必须改变这样的生活!」
  于是,毒蛇离开牠守了数万年的地窖,来到一条道路旁,躲在一旁的草丛中,牠发现有人走近草丛,便发出声音吸引路人的注意。路人听到声音,立即停下脚步寻找声音的来源,但因看不到任何踪影,便举步要离开。毒蛇见状,急著从草丛中爬了出来,对著路人说:「请你靠近我一点,我有事要请你帮忙!」路人看到说话的毒蛇,吓了一大跳说:「你要我靠近你,是要伤害我吗?」毒蛇说:「如果我真的想伤害你,还需要你靠近,才能伤到你吗?麻烦你过来一下。」听完毒蛇这麼一说,路人只好恐惧地走向毒蛇。毒蛇向他说出自己的计画──牠想要将自己的一个金瓶,用来供养僧眾,希望路人协助牠成就这件功德。听了毒蛇的心愿,路人很讚叹牠的发心,便欢喜地允诺。
  路人依约来到毒蛇的住处,并担著毒蛇和金瓶前往寺院。途中,有人对于路人担蛇的画面感到好奇,频问路人担蛇欲往何处?但路人却傲慢的不予理会。毒蛇看到路人傲慢的表现,非常不高兴,不由起了瞋心。被瞋火所烧的毒蛇,本想一口咬死傲慢的路人,继而又想:
  「他虽有慢心,但有恩于我,自己不可因瞋心而恩将仇报。」
  于是就临时忍住瞋火,等走到无人之处,毒蛇即严厉地告诫路人刚才的慢心有违慈悲之道。路人听了以后,非常懺悔,立即发愿舍离慢心,慈悲谦逊待人。
  到达寺院后,路人将蛇的愿心告知寺内的法师,慈悲的僧眾非常讚叹牠的发心,不但接受供养,还為毒蛇开示佛法。
  毒蛇看到清净的僧眾,又得闻佛法甘露,心开意解,心中非常清凉欢喜,立即起了精进布施的心,决定完全舍下所有的金瓶,于是请一僧人跟牠到地窖中取出其餘的六个金瓶,供养僧眾。因為供养僧眾的殊胜清净功德,让毒蛇往生后,得生忉利天。
  毒蛇是舍利弗的前生,因供养的功德,不但脱离蛇身超生忉利天,后世又得生人间,值遇佛世,闻佛说法,证到阿罗汉果。路人即是佛陀的前生,他因毒蛇的提醒,断除慢心,世世以慈悲心愍念眾生。 

                   

 
 
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